Loading

Шестой исход: многим видам грозит судьба динозавров

Создано 20.06.2010 21:55
Автор: Елена Дементьева

Многие виды животных на Земле ожидает судьба динозваровМножество представителей животного и растительного мира, составляющие биологическое разнообразие Земли сегодня, для будущих поколений могут стать уже ничем иным, как картинками на страницах книжек об эволюции – как динозавры для детей сегодня. Каким именно представителям фауны и флоры грозит исчезновение в ближайшее время и что делать для того, чтобы они могли выжить? 

Змеи

Это только на первый взгляд может показаться, что исчезни с планеты те, кого принято нелицеприятно называть ползучими гадами, большой беды от этого не будет. На самом деле, змеи – важная часть экосистемы Земли, и тот факт, что сегодня их число стремительно падает, тревожит экологов и прочих специалистов едва ли не больше, чем исчезновение других видов.

То, что популяция этих рептилий сокращается слишком быстро, было замечено учеными, наблюдающими за восьмью различными видами змей, обитающих в различных географических ареалах. Какой именно из факторов ведет к падению их численности даже в совершенно изолированных регионах, исследователи определить пока не могут, хотя логически и можно заключить, что этот фактор должен являться общим. Среди возможных причин называют изменение климата, сокращение естественных ареалов обитания, загрязнение окружающей среды, болезни, недостаток пищи и чрезмерное освоение земель для хозяйственных нужд.

coral-snakeИсследование показало, что из 17 популяций змей в Великобритании, Франции, Италии, Нигерии и Австралии за последние четыре года значительно сократились 11. «Наши данные продемонстрировали тревожную тенденцию, - констатируют авторы исследования. - Две трети упомянутых популяций вымерли, и ни одна из них не продемонстрировала каких-либо признаков восстановления в последнее время. При этом с сожалением приходится признать, что изменения этой тенденции ожидать уже не приходится».

Нужно отметить, что змеи – одни из основных хищных рептилий на Земле, и резкое падение их числа будет иметь серьезные последствия для ряда экосистем. Характерно, что среди змей наблюдается более заметное вымирание женских особей. Также исчезновению более подвержены те виды змей, которые используют в охоте политику выжидания – то есть те, которые предпочитают неподвижно лежать и ждать, когда потенциальная жертва появится рядом с ними на расстоянии броска.

 

Орангутанги

 

orangutanЧеловекообразные обезьяны, общепринятое малайское название которых переводится как «лесные люди», сегодня обитают лишь на двух островах – Суматра и Борнео. Причем, на первом из них осталось меньше десятка тысяч этих необычных приматов, а на втором – не намного больше, хотя еще относительно недавно их популяция была намного более значительной, и орангутанги проживали также на территории Китая и Таиланда.

В докладе Организации по охране диких животных главной причиной стремительного вымирания орангутангов называется вырубка лесов в Индонезии, которая остается основным местом естественного обитания обезьян. Ежегодно на индонезийских островах вырубается почти миллион гектаров лесов, где обитают и добывают себе питание человекообразные орангутанги.

Немногим лучше положение их сородичей в Малайзии, где вырубка лесов является незаконной, однако продолжает производиться нелегально. А потому меры по спасению ближайших родственников человека, предпринимаемые здесь на государственном уровне – такие как создание национальных парков или учреждение реабилитационного центра для орангутангов, – способны лишь немного изменить ситуацию к лучшему. 

Коалы

КоалаСогласно статистике, по ряду причин Австралия вообще тот континент, который страдает от нынешней тенденции – стремительного сокращения биологического разнообразия – сильнее всего. В частности, в настоящий момент здесь, наряду с другими представителями растительного и животного мира, под угрозой вымирания находится один из символов материка – коалы. Продемонстрировать, насколько быстро исчезают с планеты эти симпатичные создания, могут, к примеру, цифры, относящиеся к некогда одной из наиболее славных своим разнообразием видов провинций Австралии – Квинсленду. Только за последние три года здешняя популяция коал сократилась 51%, а за последние десять – на 64%. В целом, в настоящее время на Зеленом континенте обитает от 43 до 80 тысяч особей коал, тогда как в 2003 году их насчитывалось 100 тысяч. Основная причина столь быстрого сокращения их численности – бурная урбанизация региона, вызванная все более растущим заселением его людьми.

Правительство Австралии пытается предпринимать меры, которые смогут предотвратить полное исчезновение одного из символов континентов, однако меры эти явно не поспевают за скоростью, с которой вымирают коалы. В частности, все в том же Квинсленде в последние годы предпринимаются усилия по защите и сохранению природных ресурсов провинции. Согласно официальным данным, более 80% здешних земель охраняются от застройки. На деле же ее не остановить, и разработка территорий и сооружение на них всевозможных дамб, дорог, трубопроводов, сельскохозяйственных и промышленных конструкций продолжается. В реальности лишь чуть более 13% территории Квинсленда пребывает под охраной статуса национальных парков. 

Официальные инициативы

2010 - год биоразнообразияНужно действовать быстро, нужно действовать немедленно, и нужно действовать радикально, иначе уже вскоре мы будем наблюдать полный коллапс природной системы планеты – системы, которая является не просто украшением Земли, но и поддерживает саму жизнь человечества и его экономику, и прочие аспекты существования. Об этом заявляют ведущие ученые и экологи планеты, а также правительства некоторых стран, предоставившие материал для отрезвляющего отчета, который недавно был выпущен Конвенцией ООН о биологическом разнообразии. В этом документе содержится не только информация о тенденциях стремительного сокращения разнообразия видов, но и констатация печального факта: мир не сумел достичь поставленных целей по существенному уменьшению скорости исчезновения форм жизни на Земле, поставленных к 2010 году, который, собственно, был объявлен Организацией объединенных наций годом биологического разнообразия. Печально, но праздновать в этом плане в этом году пока что нечего.

Какие же действия для изменения печальной экологической статистики предпринимаются в международном масштабе? В сентябре вышеупомянутый отчет будет представлен лидерам планеты и главам государств на специальном созыве Генеральной ассамблеи ООН в Нью-Йорке. Но основное его обсуждение должно пройти в октябре на Саммите по биологическому разнообразию в японском городе Нагоя. По результатам этой встречи мировые лидеры должны начать договариваться о глобальных действиях.

Управляющий делами Конвенции Ахмед Джоглаф говорит: «Новости не радуют. Мы продолжает терять биологическое разнообразие со скоростью, которой не видела история – исчезновение видов может в 1000 раз превышать исторические исходные частоты. Это должно послужить отрезвляющим сигналом для человечества – вести свою деловую деятельность на планете прежним образом оно больше не может».

Отчет Конвенции содержит целый ряд цифр и фактов, демонстрирующих реальное положение вещей в экологии планеты, а также называет основные причины, по которым задача сохранения и расширения биологического разнообразия до сих пор не выполнена. Одним из ключевых факторов, негативно влияющих на жизнь на Земле, естественно, является экономика. Бизнес многих стран продолжает игнорировать значение разнообразия животных, растений и других жизненных форм и их роль в здоровых и функционирующих экосистемах – от лесов и водных артерий до почв, от океанов до атмосферы. Между тем, без дальнейшего функционирования этих систем хотя бы в том виде, в котором они пребывают сегодня, невозможно будет существование самого бизнеса – как, со временем, невозможной будет и жизнь самого человека. 

Тревожная статистика

Детеныш орангутангаБольшинство специалистов сходятся на том, что на биологическое разнообразие жизни на Земле продолжают оказывать негативное влияние несколько основных факторов: сокращение естественных сред обитания, нерациональное использование и чрезмерная эксплуатация природных ресурсов, изменение климата, экспансия чуждых видов и загрязнение окружающей среды. Отчет ООН подчеркивает еще одно важное предупреждение: «Последствия коллективной деятельности человека, если они не будут исправлены в ближайшее время, будут жестокими для всех нас. Биологическое разнообразие видов составляет основу функционирования экосистем, от которых зависит наше пропитание и доступ к воде, здоровье и возможности для отдыха, а также защита от природных стихий. Его потеря также влияет на нас в культурном и психологическом плане. Это воздействие просчитать сложнее, но оно также чрезвычайно важно для нашего благополучия».

Профессиональные биологи и наиболее просвещенная часть общества знают, что Земля сегодня претерпевает драматическую потерю видов, которая может соперничать своими масштабами и скоростью с пятью великими исходами видов геологического прошлого (самым крупным из которых было массовое исчезновение видов в Пермский период, когда  Земля лишилась более половины своего видового разнообразия). Еще в 1993 году биолог из Гарварда Э.О.Уилсон подсчитал, что планета в наши дни теряет порядка 30 тысяч видов в год – то есть, около трех живущих на ней видов животных или растений в час. Некоторые ученые полагают, что нынешний «шестой исход», являющийся результатом человеческой деятельности, происходит еще быстрее и драматичнее, чем предположил Уилсон. Согласно оценкам Международного союза за сохранение природы, вымирание нынче грозит каждому пятому виду млекопитающих, каждому шестому амфибий и каждому седьмому птиц. Старший научный сотрудник организации Саймон Стюарт предупреждает, что «впервые со времен динозавров человечество ведет растения и животных к вымиранию быстрее, чем способны возникнуть новые виды». 

Свет в конце тоннеля?

Надпись на футболке Земли: "Я с идиотом"Важно понимать, что ожидать полного разрешения проблемы исчезновения видов было бы бессмысленным. Фактически, этот процесс был запущен не последними техническими революциями и бурным ростом населения Земли, а появлением сельского хозяйства, возникшего еще 10 тысяч лет тому назад. Именно тогда человек начал перестраивать природные экосистемы, оставляя те или иные виды живых организмов без их естественной среды обитания и пищи. Далее этот процесс изгнания видов лишь ускорялся и расширялся, став особенно жестоким в последние пару столетий.

Разнообразие живого на Земле никогда не было устойчивым. Так, как уже упоминалось выше, ученым известно о пяти случаях массовой гибели живых организмов в истории планеты, подтверждаемых результатами археологических раскопок. Однако в далеком прошлом, когда происходили предыдущие «великие исходы», причинами глобального вымирания видов были природные катаклизмы: падения метеоритов, извержения вулканов, масштабные климатические изменения. Нынешний же – шестой – период драматического снижения видового разнообразия планеты происходит исключительно по вине человека. При этом только человеку удалось добиться того, что сегодня с лица Земли исчезают даже такие виды живого, как саламандры, тритоны и некоторые виды жаб, сумевшие пережить динозавров и глобальные природные катаклизмы древности. И в ближайшее время прессинг человечества на природу обещает только усилится: ведь уже к концу нынешнего столетия численность населения Земли приблизится к 9-10 миллиардам человек. А значит, «хозяевам природы» потребуется еще больше земель и ресурсов для пропитания, они будут еще больше вытеснять с планеты прочих ее жителей.

Что же делать в подобной ситуации? Реально ли хоть как-то улучшить тенденции, чтобы пусть хотя бы ближайшие несколько поколений могли по-прежнему наслаждаться видовым разнообразием на Земле, чтобы пусть хотя бы наши прапраправнуки все еще знали о гориллах или белых медведях не только по картинкам?

Стоит признать нелицеприятный факт: единственным шансом для выживания и восстановления экосистемы планеты было бы исчезновение с ее лица самого человека. Однако, поскольку такое радикальное решение проблемы невозможно или, по крайней мере, нежелательно, остается только предпринимать шаги по замедлению шестого этапа вымирания видов.Будут ли такие шаги предприняты в глобальном масштабе в ближайшем будущем, пока еще не слишком поздно? Покажет только время и действия глав государств и глобальных организаций и компаний на самом высоком уровне. С одной стороны, наивно было бы предполагать, что мировое сообщество признает, наконец, неправоту своего отношения к природе и срочно начнет исправлять ситуацию. С другой, если не начать что-то делать немедленно, то конец существования самого homo sapiens наступит слишком быстро – не намного позже, чем исчезнет большинство видов других живых существ, населяющих пока что нашу общую планету.

Комментарии: