Loading

Динозавры сложили яйца не в ту эволюционную корзину

Создано 20.04.2012 12:53
Автор: Евгений

Динозавры сложили яйца не в ту эволюционную корзину

Именно тот факт, что наземные динозавры откладывали яйца, предопределило их судьбу - массовое вымирание миллионы лет назад, тогда как живородящие млекопитающие продолжили жить и развиваться, заявляют ученые. В новом объяснении причин эволюционной победы млекопитающих над динозаврами математическая модель продемонстрировала, что ключевым фактором был размер детенышей животных.

Принимая во внимание физические ограничения для размера яиц, молодняк динозавров был сравнительно маленьким. Некоторые покидали яйца с весом лишь от 2 до 10 килограмм, а ведь им еще предстояло набирать массу до 30-50 тонн.

«Во время взросления молодежь была вынуждена соревноваться в нескольких ростовых категориях со взрослыми особями из других групп животных,» - отмечает ученый Маркус Клаусс из Цюрихского университета.

Это означало, что все «места» для животных, живущих за счет природной среды, в малой и средней ростовой категории были заняты, что не оставляло возможности выживания для меньших видов динозавров.

«В экосистеме есть очень много места для маленьких видов, но при существовавшем раскладе это место было занято молодняком крупных видов, - объясняет Клаусс. – Это не было проблемой в течение 150 миллионов лет, но как только что-то случается, пропадают крупные виды, и остаются маленькие животные. А если таких мелких видов просто нет, то пропадает вся группа».

Катастрофическое событие, стершее с лица Земли большие формы жизни 65 миллионов лет назад, несло с собой конец существования всех наземных динозавров. Ученые не имеют единого мнения, почему громадные рептилии пропали до или после того, как метеорит ударился в Землю, став причиной так называемого мел-палеогенового вымирания. В результате этой катастрофы в атмосферу взметнулись миллиарды тонн пепла и пыли, и это облако частично преградило доступ солнечным лучам, вызвав ядерную зиму, охладив планету и высушив растительность.Динозавры сложили яйца не в ту эволюционную корзину

У млекопитающих не было подобных ограничений в связи с размером, говорит Клаусс, их детеныши появлялись на свет не такими относительно маленькими, и у них не было необходимости конкурировать в пропитании, так как они питались молоком матери.

Это значит, что существовавшие условия дали возможность выжить небольшим видам млекопитающих, которым удалось справиться с новой окружающей средой после катастрофы и эволюционировать в новые виды наряду с птицами, являющимися потомками динозавров. По словам Клаусса, многие исследователи задавались вопросом, почему же млекопитающие выжили, а динозаврам это не удалось. И ученый уверен, что предлагает отличное объяснение.

Исследователи утверждают, что площадь внутренней полости яйца напрямую связана с толщиной стенок, которые должны пропускать кислород для эмбриона. Средний четырехтонный титанозавр, самое крупное позвоночное из когда-либо живших на Земле, был в 2500 раз тяжелее своего новорожденного детеныша. Современная слониха весит в 22 раза больше своего малыша. Ученые уверены, что все животные с массой тела более 10-25 килограмм вымерли после массового уничтожения.

Источник: MNN

Комментарии: