Loading

Вулканы способствовали распространению динозавров

Создано 23.03.2010 16:06
Автор: Александр Компанеец

Ранние динозавры были небольшого размераНа протяжении многих лет всех интересует вопрос, почему вымерли динозавры. Сегодня мы выясняем, почему динозавры появились? Последние исследования лишний раз доказывают, что природные катаклизмы не только могут стереть с лица Земли целые виды животных, но возвести на вершину пищевой пирамиды. Согласно последним археологическим и геологическим данным именно это и случилось с крупнейшими представителями животного мира, когда-то обитавшими на нашей планете – динозаврами.

Резкое увеличение вулканической активности на планете 200 миллионов лет назад, как полагают ученые, могло способствовать распространению и процветанию динозавров. Именно тогда древний суперконтинет Пангея начал распадаться (начался этот процесс более 700 миллионов лет назад), образовывая современные материки.  Динозавры оказались одними из самых успешных позвоночных, и сумели просуществовать около 135  миллионов лет. И если факт того, что их гибель спровоцировало небесное тело, столкнувшееся с Землей, в результате чего произошла одна из глобальных экологических катастроф (по нашим понятиям), которая привела к вымиранию этого древнего вида животных.

BBC News сообщает, что совместный доклад исследователей США и Тайваня содержит ряд улик в виде остатков растений и деревьев, «запеченных» в потоках лавы тех древних извержений. Благодаря этим находкам ученые смогли получить очень важные данные о природе климата тех времен.

Потоки лавы были датированы 201.4 миллионами лет назад. Эти извержения были настолько сильными, что уничтожили 50% сухопутных тетраподов (животных с четырьмя конечностями), 50%  растительности на суше и 20% в морях. По нашим представлениям экологическую катастрофу такого масштаба можно было бы классифицировать никак не меньше чем «Конец Света».

В это время наблюдалось очень быстрое нарушение углеродного баланса на планете, в том числе очень быстрое повышение уровня CO2 и запыленности атмосферы. Эти факторы вызвали супер парниковый эффект, как утверждает ведущий геолог Университета Брауна Джесика Уайтсайд (Jessica Whiteside). Массовые извержения потоков лавы на огромных территориях продолжались десятки тысяч лет и сопровождались таким же массовым вымиранием живых организмов, у которых под лапами буквально горела земля.

В этом жестоком естественном отборе одними из тех, кому удалось выжить стали известные нам всем с детства динозавры. Была ли эта случайность или динозавры обладали какой-то особой способностью, позволившей им получить преимущество перед другими видам животных в столь сложных и быстроизменяющихся условиях ученым пока не известно. Тем не менее, динозавры выжили в отличие от своих врагов и конкурентов круротарзанов (crurotarsans) и динозавроморфов (Dinosauromorpha), которые активно конкурировали с динозаврами на протяжении  Триасового периода.

Связь массового вымирания того периода ученые уже давно связывали с глобальной вулканической активностью, но впервые добавили сюда третий фактор – резкое увеличение «парниковых» веществ в атмосфере Земле. Возможно, это просто дань «зеленой» моде, а может действительно решающий фактор, определивший вектор дальнейшего развития жизни на планете.

Чтобы представить масштабы геологических изменений на планете того периода приведем несколько интересных фактов. В процессе извержений лавы того периода образовалась центральная атлантическая магматическая провинция (Central Atlantic Magmatic Province -  Camp) – самое большое базальтовое образование в Солнечной Системе площадью в 11 миллионов квадратных километров или одна третья часть Луны.

Так что о славной судьбе динозавров сегодня известно следующее. Вулканы нашей планеты, разогрев климат и уничтожив конкурентов, дали динозаврам путевку в жизнь 200 миллионов лет назад. А 65 миллионов лет назад случайно пролетавший мимо астероид  10-15 км в диаметре упал на поверхность Земли в районе полуострова Юкатан и спровоцировал глобальную зиму, которая разрушила не одну сложившуюся миллионами лет экосистему.

Комментарии: