Loading

Экологический эксперимент Чарльза Дарвина на острове Вознесения

Создано 10.12.2010 11:41
Автор: Антон Моисеенко

В молодости Чарльз Дарвин исследовал мир на борту военного корабля «Бигль»Одинокий остров в южной части Атлантического океана хранит наибольшую тайну Чарльза Дарвина. 

Двести лет тому назад остров Вознесения являл собой бесплодную вулканическую пустошь. Ныне его холмы пышно укрыты влажными горными лесами.

Пролить свет на причину случившихся перемен может удивительная история о том, как творец теории эволюции вместе с представителями Садов Кью – известного исследовательского центра, заведующего королевскими ботаническими садами – и военно-морскими силами Великобритании задумал создать полноценную, но совершенно искусственную экосистему.

Удивительным образом, этот грандиозный эксперимент может содержать ключ к будущей колонизации Марса.

Крошечный тропический остров Вознесения непросто найти. Он крайне отдален от суши, находясь на расстоянии 1 600 километров (1000 миль) от африканского побережья и в 2 250 километрах (1400 милях) от Южной Америки. Его существование целиком зависит от деятельности образования, в географии известного как Среднеатлантический хребет – цепи подводных вулканов, образованной вследствие будоражащих океан извержений.

Поскольку остров Вознесения расположен в «горячей точке» хребта, давший ему рождение вулкан был особенно активен. Миллион лет назад расплавленная магма взъярилась над волнами во время мощного извержения. На свет явился новый остров.

Влажные горные леса ныне образуют оазис влаги на самой высокой точке островаПозже, в 1836 году, молодой Чарльз Дарвин подходил к завершению своего 5-летнего исследования белых пятен на карте Земли, проводившегося с целью побывать в местах, где прежде не ступала нога натуралиста. По пути на другой отдаленный вулканический остров – Святой Елены – военный корабль флота Ее Величества «Бигль» с Чарльзом Дарвином на борту остановился на острове Вознесения. Исследователь не ожидал от этого места ничего особенного. «Мы знаем, что живем на куске скалы, но бедняги с Вознесения живут на кучке золы» – шутили люди, проживавшие на Святой Елене.

Но высадка на острове Вознесения неожиданно коренным образом поменяла планы Дарвина.

Профессор Дэвид Кэтлинг из Вашингтонского университета отслеживает маршрут путешествий Дарвина для написания новой книги. Он сообщил Би-Би-Си, что «на Вознесении Дарвина ожидало письмо от его преподавателя в Кембридже, Джона Хэнслоу», а также пояснил: «путешествие Дарвина, полное открытий, уже вызвало огромную сенсацию в Лондоне».

– Хэнслоу заверил его, что по возвращении он займет место среди великих мужей науки.

Получив столь восхитительные новости, Дарвин с энтузиазмом продолжил исследования, и звук его геологического молотка разносился по холмам. Повсюду на острове ярко-красные вулканические купола и потрескавшаяся черная лава свидетельствовали о неукротимых силах природы, породивших остров.

И все же, полагает профессор Кэтлинг, именно посреди этой дикой пустоши Дарвину пришла в голову идея. На пепле вулкана он замыслил создать зеленый оазис – «маленькую Англию». 

Вознесение – один из многих вулканических островов в южной АтлантикеОстров с Эдемским садом 

Хорошим приятелем Дарвина был Джозеф Хукер, ботаник и бесстрашный исследователь. Всего за несколько лет по возвращении Дарвина Хукер отправился в собственное путешествие, амбициозный вояж по Антарктике на борту «Эреб» и «Ужас». Идя по следам Дарвина, Хукер заглянул на остров Вознесения на обратном пути в 1843-м году.

Вознесение являлось стратегической базой военно-морских сил Великобритании. Первоначально задуманный как пост для наблюдения за императором Наполеоном, сосланным на близлежащий остров Святой Елены, он ныне являлся процветающим перевалочным пунктом для морских путешествий.

Однако серьезной проблемой, усложнявшей дальнейшее развитие этого аванпоста Британской империи, являлись скудные запасы пресной воды. Вознесение было безводным островом, овеваемым сухими пассатами из южной Африки. Учитывая отсутствие во время визитов Дарвина и Хукера деревьев, малое количество воды из выпадавших дождей быстро испарялось.

Подбадриваемый Дарвином Хукер в 1847-м году посоветовал военно-морским силам разработать и воплотить в жизнь хорошо продуманный план. При поддержке Садов Кью – директор которых был отцом Хукера – было предусмотрено направить на остров Вознесения нагруженные деревьями корабли.

Задумка была поразительно простой. Деревья должны были задерживать дождевые осадки, уменьшить испарение и привести к появлению богатых, глинистых грунтов. Зола превратилась бы в сады.

Поэтому, начиная с 1850 и продолжая год за годом, корабли с грузом начали прибывать. Каждый доставлял разнообразный ассортимент растений из ботанических садов Европы, Южной Африки и Аргентины. Вскоре, на наивысшей точке острова (859 метров) грандиозные изменения стали заметны. К концу 1870-х на острове буйно разрослись эвкалипты, араукарии, бамбуки и банановые деревья.

Дарвин, вернувшись в Англию, с головой погрузился в теорию эволюции, которая вытеснила из его мыслей идею о создании Эдемского сада. Но за многие мили от Великобритании, на зеленых холмах уже восставал новый островной Эдем. 

Искусственный лес Дарвина задерживает влагу из туч, которые проплывают над горами острова ВознесенияЖизнь на Марсе 

Но может ли загадочный сад Дарвина привести к даже более далекоидущим последствиям?

Доктор Дэйв Уилкинсон работает экологом в Ливерпульском университете имени Джона Мурса, и он посвятил много работ странной экосистеме острова Вознесения. Впервые он посетил Вознесение в 2003-м году.

– Я помню, как думал о том, что это все правда непонятно, – сказал он Би-би-си. – Там были все виды растений, которые никогда не встречаются вместе в природе, и они росли бок о бок. Я только позже узнал о Дарвине, Хукере и том, как это все получилось».

Доктор Уилкинсон характеризует растительность Зеленой горы – как теперь называют наивысшую гору острова – термином cloud forest, что означает влажный горный лес. Деревья задерживают морской туман, создавая оазис влаги посреди пустоши. И тем не менее, это не обычный лес. Он целиком искусственен.

Подобные экосистемы, как правило, развиваются в течение миллионов лет вследствие медленного процесса совместной эволюции. Напротив, влажный лес на Зеленой горе был создан потугами военно-морских сил Великобритании за несколько десятилетий.

– Это правда потрясающе! – восклицает доктор Уилкинсон. – Что нам теперь известно – так это то, что мы может построить полноценную экосистему благодаря серии счастливых совпадений или же методом проб и ошибок.

По сути, Дарвину, Хукеру и военно-морским силам Великобритании принадлежит честь проведения первого в мире эксперимента по терраформированию, изменению планетного ландшафта с целью сделать его пригодным для человеческой жизни. Они создали самоподдерживающуюся и самовосстанавливающуюся экосистему, чтобы улучшить условия жизни на острове Вознесения.

Уилкинсон считает, что принципы, примененные в данном эксперименте, могут быть использованы для обустройства будущих колоний на Марсе. Иными словами, вместо того, чтобы пытаться силой изменить окружающую среду, наилучшим подходом будет поддержка жизни в ней с тем, чтобы она впоследствии развивалась своим естественным путем.

Однако, вплоть до сегодня ученые не обращают внимания на историю острова Вознесения. «Это ужасная небрежность, что никто не исследует его», – отметил Уилкинсон в конце интервью.

Очевидно, остров Вознесения еще успеет раскрыть свои секреты.

Источник: bbc.co.uk

 

Комментарии: