Loading

Подогрели ли Землю вымирающие мамонты?

Создано 04.07.2010 10:23
Автор: seeusers

Человек начал менять климат намного раньше НТРВопрос относительно того, люди ли стёрли с лица Земли мамонтов, по-прежнему остаётся открытым. Однако исследователи нашли доказательства тому, что исчезновение шерстяных гигантов, возможно, способствовало изменению климата. Учёные предполагают, что, если звери были все до единого уничтожены охотниками, то изменение климата было инициировано людьми гораздо раньше, чем считалось до сих пор. 

Подобно современным слонам, мамонты были естественными «садовниками» лесных деревьев. Львиную долю их диеты составляли листья и ветки молодых деревьев, и это они поддерживали умеренный климат северных областей Северной Америки, Европы и Азии, оставляя их, практически, без растительности. В частности, мамонты в большом количестве паслись на пастбищах, доходивших до Берингии, ранее бывшей сухопутным мостом между Сибирью и Аляской, а ныне покоящейся на дне Берингова моря. Тогда же, начиная примерно 15.000 лет назад, популяция мамонтов была огромной. Примерно в то же самое время, вид берёзовых, называемых Betula и будучи распространённым на северных пастбищах, инициировал бурный рост популяции мамонтов. 

Крис Дафти из Института Карнеги, занимающийся изучением систем Земли для Стэнфордского университета в Калифорнии, вместе с коллегами принял решение выяснить, действительно ли быстрое размножение Betula было связано с исчезновением мамонтов. Они начали с изучения  остатков пыльцы Betula, извлечённых из почвы, взятой в Сибири и Берингии. Затем команда исследователей изучила останки мамонтов с целью определения периода их исчезновения в данном регионе. К исследованию были также присовокуплены данные о повадках питания слонов, чтобы оценить степень воздействия исчезновения мамонтов на состояние пастбищ; они также использовали климатические модели при вычислении воздействия изменений растительности на глобальные температурные показатели. 

Результаты исследований, который должен появиться в следующем номере Записки по Геофизическим Исследованиям, предполагают, что вместе с исчезновением мамонтов деревья Betula распространились по всей Берингии, образуя лесные массивы, занявшие около четверти территории всех пастбищ. Листья деревьев, которые темнее трав, поглощали большее количество солнечной радиации, а их стволы и ветви, выступающие над толщами снега, оказывали подобное воздействие даже в зимний период. Исследователи подсчитали, что исчезновение мамонтов привело, по крайней мере, к повышению глобальной температуры на одну десятую градуса примерно 15 тыс. лет назад. Команда учёных также пришла к заключению, что на территории Берингии повышение было, скорее всего, на 0,2 градуса с исчезновением мамонтов. 

«Должно быть, вымирание мамонтов оказало огромное воздействие на глобальную экологию и растительность по окончании Ледникового Периода», - говорит Дафти. «Поэтому вероятней всего, что эта последовательность событий стала одним из многих климатических факторов в течение периода быстрого изменения климата», - сказал он. 

Палеоэколог Фелиса Смит из Университета Нью Мексико в Альбукерке подвергает сомнению некоторые данные. «Например», - говорит она, - «значительное увеличение количества берёзовой пыльцы случилось несколькими тысячами лет ранее до того, как вымерли мамонты. Хотя», - говорит она, - «данное исследование заставляет обратить на эти факты внимание и принять во внимание прочие исследования, говорящие в пользу того факта, что люди начали изменять климат гораздо раньше, нежели мы привыкли думать. Десятилетиями мы спорили о том, что привело к вымиранию мамонтов и при этом мы совершенно не задавались вопросом, каковы были последствия исчезновения этих животных».

Источник: news.sciencemag.org 

Комментарии: