Loading

Роль растений в очищении воздуха – новые данные

Растения играют бОльшую роль в очистке воздуха, чем считалось ранееНовые исследования показали, что растительность играет неожиданно большую роль в очищении атмосферы.

При помощи наблюдений, изучения экспрессии генов, и наконец, компьютерного моделирования ученые из Национального центра атмосферных исследований США (NCAR) смогли показать, что лиственные растения поглощают из воздуха примерно на треть больше химических загрязняющих веществ, чем считалось ранее.

Новое исследование, результаты которого были опубликованы в журнале Science Express, проводилось совместно с учеными из Университета Северного Колорадо и Университета Аризоны в г. Боулдер, штат Колорадо. Частичная поддержка оказывалась также Национальным научным фондом США (NSF), спонсором NCAR.

"Растения очищают воздух в значительно большей степени, чем мы предполагали", –  говорит ученый из Национального центра атмосферных исследований США Томас Карл, один из участников исследования. – "Они активно потребляют определенные виды загрязнений воздуха".

Исследовательская группа сосредоточила усилия на изучении определенного класса химических веществ, известных как окисленные летучие органические вещества (ЛОВ, они же оVOC), выброс которых в атмосферу приводит к долгосрочным негативным последствиям для окружающей среды (и для здоровья населения в частности). "Наша команда добилась значительного прогресса в понимании сложных взаимодействий между растениями и атмосферой", – отмечает Энн-Мари Смолтнер  из отдела атмосферных и геокосмических наук Национального научного фонда (NSF), финансировавшего исследование.

Author: NataKon

Появилась надежда на восстановление популяции панд

Новорожденная пандаРождение близнецов большой панды в заповеднике Волонг провинции Сычуань в Китае дает надежду на сохранение этого вида животных от полного вымирания. В этом году в неволе родилось уже 19 особей большой панды, что является новым рекордом за последние 4 года. Максимальное количество рожденных в неволе больших панд наблюдалось в 2006 год, в тот год на свет появилось 18 детенышей.

На сегодняшний день по оценкам ученых в мире сохранилось не более 1590 особей Большой Панды, живущих в естественных условиях дикой природы, и около 300 особей проживают в неволе. Столь мизерное количество животных этого вида ставит их на грань исчезновения в ближайшие несколько лет.

Один из способов сохранения панд – разведение их в неволе, но учитывая непостоянство и низкую плодовитость этих животных, этот метод является крайне ненадежным. Но последние события вселили надежду в сердца ученых, занимающихся сохранением этого уникального вида.

От пчел до коралловых рифов: мутуализм может оказаться важнее для мировой экосистемы, чем предполагалось ранее

Отгоняя пчел и других посетителей цветка, агрессивные аргентинские муравьи не позволяют насекомым опылить цветки калифорнийского кактуса (Ferocactus viridescens), который сейчас находится на грани исчезновения. (Фото: Джон Лудка)Взаимовыгодный симбиоз между биологическими видами может играть необычайно важную, но крайне мало изученную роль для поддержания жизнедеятельности земных экосистем, - такое предположение высказывает в своем исследовании группа биологов-дарвинистов.

Авторы представляют доказательства того, что воздействие человека на мутуалистические системы может направить их на беспрецедентные пути эволюции.

«В условиях всемирного изменения климата эволюционные изменения могут произойти очень быстро, в течение нескольких лет», - утверждает Джудит Бронштейн, профессор экологии и эволюционной биологии Колледжа наук Аризоны и ведущий автор исследования.

С целью выделения общих черт, лежащих в основе биологического симбиоза, а также получения ряда разработок для будущих исследований и почвоохранных мероприятий исследователи обработали почти 200 научных изысканий на тему воздействия всемирных изменений на мутуализм и выгодного для обеих сторон взаимодействия между организмами.

В этом исследовании объединили усилия эксперты в разных областях науки. Их выводы опубликованы в Ecology Letters, одном из наиболее влиятельных журналов в сфере экологии.

«Есть распространенное мнение, что если взаимодействие прервано, то утерян симбиоз, сообщество и, в конечном счете, экосистема, - говорит Бронштейн. – Мы пытаемся обратить внимание на то, что это мнение следует подкрепить фактами, а также разобраться, закономерно ли оно. Возникает вопрос: что в действительности может случиться?»

Доход жителей Филиппин утроился благодаря их деятельности по лесовосстановлению

Долина реки в провинции КагаянПаус Джавер – сельский фермер, житель Филиппинского острова Лусон, отец семерых детей, который раньше зарабатывал на жизнь подсечно-огневым земледелием и производством древесного угля. Теперь, благодаря местной инициативе лесовосстановления, ему платят за то, что он сажает фруктовые деревья и другие саженцы на землях, которые были обезлесены для сельского хозяйства или древесного топлива. Благодаря этой деятельности по лесовосстановлению, доход Джавера утроился, и сейчас он имеет возможность отправить большинство своих детей в школу.

Семья Джавера – лишь одна из сотен семей,  которым принес пользу Филиппинский проект по лесовосстановлению в Pe?ablanca (муниципалитет)  – совместная инициатива организации Conservation International (CI), Toyota Motor Corporation в Японии, Филиппинского Департамента окружающей среды и природных ресурсов и местных властей муниципалитета Pe?ablanca. 

Скрытые сокровища Pe?ablanca.

В провинции Кагаян на севере Лусона – крупнейшего из 7 000 островов Филиппин -  старовозрастные леса Pe?ablanca охраняют богатое экологическое и культурное прошлое. Леса скрывают сложную систему более 200 подземных пещер, которые служат хранилищем древних археологических памятников и домом для 280 видов растений и 178 видов животных, в том числе иволги Исабела (Oriolus isabellae) и филиппинского орла (Pithecophaga jefferyi), национальной птицы страны .Оба эти вида классифицируются в Красной книге Международного союза охраны природы (МСОП) как находящиеся в критическом состоянии.

Может ли окрашивание гор возродить ледники?

Горные малярыВысоко в перуанских Андах начался эксперимент по восстановлению исчезнувшего ледника. Ледник Шалон Сомбреро исчез много лет назад, но энтузиаст по имени Эдуардо Голд утверждает, что в его силах создать условия, которые позволят вновь сформироваться ледяному покрову.

Вооруженные белой краской и спецодеждой, Голд и его команда из четырех помощников в сопровождении нескольких лам для перевозки инструментов, ежедневно проделывают путь на высоту пяти тысяч метров над уровнем моря для того, чтобы раскрасить камни на склоне горы.  Покамест обработано только три гектара, но их целью является покраска трех вершин Андского региона на юге Перу общей площадью около 70 гектаров.

Проживая в городе Ликапа у подножия горы, Голд создал организацию «Ледники Перу» в 2008 году. А уже в 2009-ом его проект был отобран среди двадцати шести победителей конкурса «100 идей для спасения планеты», проведенного Всемирным банком.

На данный момент Голд полагается лишь на пожертвования и собственные ресурсы, но в скором будущем он получит первую из двух выплат от Всемирного банка в размере 100 тысяч долларов для финансирования своего проекта по побелке пород.

Такая затея может показаться несколько абсурдной, но основана она на весьма прочных научных принципах, называемых эффектом альбедо.

Браконьеры разводят крокодилов в Колумбии

Местная девочка лицом к лицу с новорожденным крокодиломТеперь бывшие охотники на крокодилов в Колумбии не только прекращают свою браконьерскую деятельность, но и выращивают крокодилов, способствуя увеличению их численности.

Выросший на Карибском побережье Колумбии, Габриэль Пачеко начал охотиться на американских крокодилов (Crocodylus acutus) на берегу залива Cispata , будучи молодым человеком. Хотя охота на крокодилов была запрещена в регионе уже долгое время, для жителей некоторых бедных общин она оставалась единственным заработком.

Сегодня Пачеко не только защищает животных, на которых когда-то охотился, но и благодаря распространению информации о необходимости их сохранения, смог улучшить экономические перспективы для своего и будущих поколений.

Исчезающие виды

Экосистемы мангровых зарослей залива Cispata в течение долгого времени обеспечивают бесчисленными услугами и ресурсами местное население, защищая его от наводнений, являясь местообитанием для важных видов рыб и предоставляя богатый запас древесины. В мангровых болотах крокодилы – важный вид, который помогает поддерживать функционирование экосистемы; среди других преимуществ -  крокодилы часто едят мертвую рыбу, сохраняя чистую воду для других видов, которые нуждаются в ней, в том числе и для человека.