Loading

'цветок'

Дикие опылители важнее медоносных пчел?

Медоносная пчела не так важна для опыления, как считалось ранееУченые считают, что шмели, одиночные пчелы и другие дикие насекомые-опылители значительно более важны для опыления посевов Великобритании, нежели считалось ранее.

Исследователи обнаружили, что популяция медоносных пчел столь резко сократилась за последние годы, что она способна опылять лишь половину тех площадей, что опылялись в начале 1980х годов. Там, где прежде медоносные пчелы удовлетворяли потребности Великобритании в опылении на 70%, сейчас они опыляют только треть. В худшем случае эта цифра составляет от 10 до 15%.

Парадоксально, но за последние 20 лет доля посевов, зависящих от опыления насекомых, возросла с менее 8% в начале 1980х до 20% в 2007 году. И за этот же период урожаи с опыляемых насекомыми посевов, включающих  рапс и конские бобы, увеличились на 54%. Это означает, что медоносные пчелы не могут быть единолично ответственными либо являются не единственными важными опылителями.

Read more...

Цветочно-лиственные наряды Николь Декстрас

Цветочно-лиственные наряды Николь Декстрас - Графиня КамелияКакие только формы не принимает искусство при наличии фантазии, вкуса и умелых рук! Канадская мастерица Николь Декстрас задалась целью изменить мир моды, но выбрала для этого весьма необычный способ – она создает волшебные, стильные и почти функциональные наряды… из растений. Фрукты, цветы и листья растений, многие из которых ее соотечественники считают сорняками, в ее руках превращаются в платья, пальто и костюмы серии «Weedrobes» (дословно – «одеяния из сорняков»). Социальный подтекст ее творений призван привлечь внимание к зачастую не столь эко-дружественной практике индустрии моды, и в то же время подчеркнуть бессмертие настоящей классической haute couture (фр. - высокая мода).

По словам самой художницы, проект Weedrobes был начат в 2005м году как эксперимент по созданию одежды из листьев и цветов, и к настоящему моменту превратился в целую серию разнообразных нарядов. За свой недолгий век экспонаты коллекции успевают выполнить возложенную на них социальную миссию тремя способами, начиная с привлечения внимания прохожих на улице и демонстрации на выставках и заканчивая естественным увяданием «скульптур» в саду, возвращающим лиственные материалы обратно в лоно природы.

Read more...

Самые необычные цветы Земли – часть 1

БанксияЗнакомимся с удивительными обитателями флоры нашей планеты – неожиданными, изобретательными и просто красивыми цветами. О некоторых из них мы немало наслышаны, другие станут открытием и приятно удивят – природа не перестаёт поражать нас фантазией и разнообразием созданных ею форм жизни!

Цветы, размножающиеся огнём

Банксия (Bаnksia) - представитель семейства Протейных, и как все сородичи, она имеет фантастический яркий облик. Принадлежит к вечнозелёным деревьям до 20-30 метров  высотой, иногда стелящимся таким образом, что стебли скрыты под землёй. На них расположены удивительной формы соцветия, напоминающие огромные пушистые свечи. Тип соцветия - кисть, и одновременно оно может вмещать до четырёх тысяч мелких трубчатых цветков. Обитает банксия, в основном, в южных засушливых районах Австралии, и является одним из символов континента наряду с эвкалиптом.

Почти 80% австралийского континента занимают каменистые пустыни, поэтому климат характеризуется сильной засушливостью. В суровых условиях долгих периодов изнуряющей засухи, и резких ночных похолоданий, обычных для пустынь, могут выжить только уникальные по своей выносливости растения. Поэтому и красавица прерий чрезвычайно вынослива и неприхотлива. Банксия ведёт преимущественно ночной образ жизни: с наступлением сумерек цветы начинают усиленно выделять эфирные масла, что привлекает к ним насекомых, мелких грызунов опоссумов, и летучих мышей, которые опыляют растение. Цветы банксии - замечательные медоносы, и коренные жители континента издревле употребляют их в пищу, - они всегда были едва ли не единственным источником естественных сахаров (поскольку аборигены не занимались земледелием).

Read more...

Paris Japonica – найдено растение с самым большим в мире геномом

ДНК из кинофильма "Пятый элемент"Paris Japonica – невзрачный и редкий цветок из Японии содержит в себе нечто крайне экстраординарное – самый большой геном, когда-либо найденный у живых организмов.

Исследователи из «Лондон Кью Гаденс» в четверг сделали заявление о том, что они выяснили, что это удивительное растение имеет генетический код в 50 раз более длинный, чем генетический код человека. По длине генетического кода «Парис джапоника»  с легкостью побеждает своего ближайшего конкурента – мраморную двоякодышащую рыбу.

Ученые и до этого подозревали, что у цветка может быть достаточно длинный геном, так как ближайшие родственники этого растения также имели длинные генетические цепочки. Но они были действительно поражены размером генов этого цветка. Если его растянуть цепочку ДНК в прямую линию, то получится нить длинной 90 метров!

Геном – это полная совокупность ДНК организма, сложных молекул, которые несут полную информацию о строении и функциях организма, и отвечают за его формирование в процессе роста. Размер генома живых организмов обычно измеряется количеством базовых пар – основных строительных блоков ДНК. Например, геном человека содержит около 3 миллионов  таких пар и в длину составил бы 1.8 м.

Read more...

Такая незнакомая пыльца, или о чём перешёптываются цветы?

ДетиМы привыкли судить о пыльце в рамках сложившихся представлений, зачастую не задумываясь о её уникальной роли в природе, экологии, медицине. Часто приходится слышать жалобы на вызванные ею обострения аллергических реакций, или «сенную лихорадку», которая являет собой неадекватную реакцию иммунитета на эти мелкие душистые частицы. Много говорится и о полезных свойствах апитерапии, компонентом которой является цветочная пыльца.

Что же касается других свойств и функций микроскопической жёлтой пыли, то о них большинство из нас попросту не знают, - да и, будучи невидимой невооружённым взглядом, она не располагает к тому, чтобы отвлекаться от прочих красот тёплого сезона. Подобно героям книг Яна Ларри и Льюиса Керролла, давайте посмотрим на тему из «кроличьей норы» - глазами обитателей микромира.

Для начала вспомним школьную скамью, чтобы ответить на вопрос: что собой представляет пыльца? – Это скопление зёрен мужских гаметофитов семенных растений, необходимых для опыления женских цветков. Пыльца развивается в пыльниках тычинок; при этом шаровидные, гранистые, элепсоидальные или угловатые зёрна колеблются в размерах от 0,0025 до 0,25 мм. Внешние отличия, - такие как шипы, гребешки, бугорки или гладкая поверхность, - обусловлены строением поверхностного слоя – экзины.

Швейцарский фотограф Мартин Огерли ( Martin Oeggerli ) говорит о себе как о «микронавте», поскольку уже несколько лет занимается макросъёмкой. С помощью электронного микроскопа и цифрового графического редактора ему удалось создать коллекцию поразительных снимков микромира. С трудом верится, что подобная красота может приносить неприятности, не правда ли?

Read more...

Старинные гербарии – источники информации об изменениях климата

Старинный гербарийИсследователи 19 века страстно собирали высушенные цветы, заполняя ими бесчисленные альбомы. Современные специалисты открыли новый потенциал гербариев и цветочных альбомов: эти растения могут предоставить важные сведения об изменениях климата.

Группа ученых из университета Кент (США) во главе с Дэвидом Робертсом сделала во время сравнения данных неожиданное открытие: высушенные цветы, снабженные детальными записями о времени сбора и месте произрастания, дают такую же информацию о влиянии температуры на время цветения, как и полевые исследования. Это открытие ученые описали в своей статье в специализированном журнале Британского экологического общества «Journal of Ecology».

Для исследования ученые взяли за основу 77 экземпляров ранней орхидеи Паука (Ophrys sphegodes), собранных в промежутке между 1848 и 1958 годами. К каждому цветку они отыскали соответствующие метеорологические данные, позволяющие сделать выводы о том, как температура влияла на время цветения. Затем ученые сравнили результаты с полевым исследованием того же вида орхидеи, но проводившимся между 1975 и 2006 годами. Оказалось, что отношение между температурой и временем цветения в обоих случаях было одинаковым.

Read more...