Loading

'извержение'

Как вулканы «кормят» планктон

Жизнь в океане зависит от активности вулкановХотите стимулировать рост планктона в океане? Наймите вулкан!

В августе 2008 года в северо-восточной части Тихого океана ученые с удивлением отметили резкое увеличение количества планктона. Согласно исследованиям, внезапный этот расцвет обязан своим появлением облаку вулканического пепла, изверженного на Алеутских островах несколькими днями ранее. Оказалось, что вместе с пеплом в океанскую воду попали тысячи тонн железа, благодаря чему планктон и расцвел пышным цветом.

Новые аспекты исследования были опубликованы в октябре 2010 года в журнале Geophysical Research Letters. Особенность их заключается в том, что впервые не в лабораторных условиях было продемонстрировано то, насколько быстро способен расти планктон при добавлении железа. Также нашлось подтверждение тому, что преднамеренное «удобрение» океанов железом (предложенное в качестве способа усилить поглощение двуокиси углерода океаном) практически не изменит содержание СО2 в атмосфере.

Фитопланктон представляет собой микроскопические растения, лежащие в основе всей пищевой цепочки морских обитателей. Существование же самого планктона зависит, вопреки общественному мнению, не только от солнечного света. Эти растения также нуждаются в минеральных питательных веществах, таких как нитраты, фосфаты и железо. Именно поэтому в районах океана с низким содержанием железа популяция планктона обычно остается весьма малочисленной.

Read more...

Новый океан зарождается в Африке

Разлом длиной 60 км и шириной 8 метров образовался в течение 10-ти днейАфриканский континент переживает рождение нового океана, если верить ученым Royal Society. 60-ти километровый разлом начал образовываться в 2005 году в Эфиопии, и этот процесс продолжается по сей день.

Масштаб времени геологических процессов значительно отличается от продолжительности человеческой жизни, поэтому вряд ли мы или наши внуки станем свидетелями образования нового океана. Однако, ученые, работающие в удаленном регионе Эфиопии – Афар,  утверждают, что в результате этих геологических процессов Африканский континент разделится на две части в ближайшие 10 миллионов лет.

Руководитель исследования, Тим Райт, который представлял результаты своих исследований на летней выставке Royal Society, описал начало нового геологического процесса как «впечатляющее событие».

Ученые, (международная команда во главе с доктором наук Райтом) привыкшие измерять скорость геологических изменений земной коры в масштабе миллионов лет, стали свидетелями того как за последние 5 лет Африка начала буквально раскалываться у них под ногами.

В 2005 году, 60-километровая трещина шириной в 8 метров образовалась в течение 10-ти дней.

Read more...

Вулканы способствовали распространению динозавров

Ранние динозавры были небольшого размераНа протяжении многих лет всех интересует вопрос, почему вымерли динозавры. Сегодня мы выясняем, почему динозавры появились? Последние исследования лишний раз доказывают, что природные катаклизмы не только могут стереть с лица Земли целые виды животных, но возвести на вершину пищевой пирамиды. Согласно последним археологическим и геологическим данным именно это и случилось с крупнейшими представителями животного мира, когда-то обитавшими на нашей планете – динозаврами.

Резкое увеличение вулканической активности на планете 200 миллионов лет назад, как полагают ученые, могло способствовать распространению и процветанию динозавров. Именно тогда древний суперконтинет Пангея начал распадаться (начался этот процесс более 700 миллионов лет назад), образовывая современные материки.  Динозавры оказались одними из самых успешных позвоночных, и сумели просуществовать около 135  миллионов лет. И если факт того, что их гибель спровоцировало небесное тело, столкнувшееся с Землей, в результате чего произошла одна из глобальных экологических катастроф (по нашим понятиям), которая привела к вымиранию этого древнего вида животных.

BBC News сообщает, что совместный доклад исследователей США и Тайваня содержит ряд улик в виде остатков растений и деревьев, «запеченных» в потоках лавы тех древних извержений. Благодаря этим находкам ученые смогли получить очень важные данные о природе климата тех времен.

Read more...