Loading

Самые необычные цветы Земли – часть 1

Создано 15.11.2010 07:35
Автор: Edwin

БанксияЗнакомимся с удивительными обитателями флоры нашей планеты – неожиданными, изобретательными и просто красивыми цветами. О некоторых из них мы немало наслышаны, другие станут открытием и приятно удивят – природа не перестаёт поражать нас фантазией и разнообразием созданных ею форм жизни!

Цветы, размножающиеся огнём

Банксия (Bаnksia) - представитель семейства Протейных, и как все сородичи, она имеет фантастический яркий облик. Принадлежит к вечнозелёным деревьям до 20-30 метров  высотой, иногда стелящимся таким образом, что стебли скрыты под землёй. На них расположены удивительной формы соцветия, напоминающие огромные пушистые свечи. Тип соцветия - кисть, и одновременно оно может вмещать до четырёх тысяч мелких трубчатых цветков. Обитает банксия, в основном, в южных засушливых районах Австралии, и является одним из символов континента наряду с эвкалиптом.

Почти 80% австралийского континента занимают каменистые пустыни, поэтому климат характеризуется сильной засушливостью. В суровых условиях долгих периодов изнуряющей засухи, и резких ночных похолоданий, обычных для пустынь, могут выжить только уникальные по своей выносливости растения. Поэтому и красавица прерий чрезвычайно вынослива и неприхотлива. Банксия ведёт преимущественно ночной образ жизни: с наступлением сумерек цветы начинают усиленно выделять эфирные масла, что привлекает к ним насекомых, мелких грызунов опоссумов, и летучих мышей, которые опыляют растение. Цветы банксии - замечательные медоносы, и коренные жители континента издревле употребляют их в пищу, - они всегда были едва ли не единственным источником естественных сахаров (поскольку аборигены не занимались земледелием).

БанксияbanksiyaБанксия

Как большинство австралийских растений, банксия является пирофитом, тоесть размножается при помощи… пожаров, происходящих при самовоспламенении сухих растений на температурном пике. Семенная коробочка этих растений настолько плотная, что она лопается исключительно при воздействии сверхвысоких температур, выпуская на свободу семена. Австралийские аборигены часто для облегчения охоты намеренно выжигали растительность пустынь в сухие сезоны, и вскоре растительный покров обновлялся, поскольку популяция этих цветов быстро восстанавливалась из семян. Это ещё один пример «разумной» эволюции –если для северных лесов или степей пожар сродни катаклизму, то удивительные банксии его только и ждут!

Первые европейцы познакомились с этими пёстрыми цветами в 1770 году после высадки экспедиции Кука на Австралийском побережье, и дали им имя  одного из ботаников, находящихся в составе экспедиции - Иосифа Банкса.

РафлезияСамые большие хищные цветы

Раффлезия (Rafflesia) относится к роду паразитических растений, обитающих на полуострове Малакка, островах Калимантан, Суматра, Ява и на Филиппинах. Растение было открыто в дождевых лесах юго-западной части острова Суматра помощником и гидом доктора Джозефа Арнольда, участвовавшего в экспедиции 1818 года, и получило имя в честь главы этой экспедиции – сэра Томаса Стэмфорда Раффлза, который позже прославился как основатель Сингапура.

Раффлезия примечательна своими огромными красными цветками, некоторые из которых достигают диаметра более одного метра и массы свыше десяти килограммов, - причём у них отсутствуют органы, способные к фотосинтезу, а так же корни, стебли и листья. Объясняется это тем, что цветок большую часть своей жизни проводит в тканях растений-хозяев, чаще всего разных лиан, откуда и получает все необходимые для своего развития вещества. Опыляют цветок лесные мухи, которых привлекает вид (окраска околоцветника -  ядовито-красный или коричневый фон, светлые нерегулярно расположенные пятна неправильной формы) и запах тухлого мяса. Развивается раффлезия довольно медленно: от высева семян до появления бутонов проходит около трёх лет, затем ещё от девяти до восемнадцати месяцев требуется бутону, чтобы распуститься, а вот время непосредственно цветения раффлезии очень коротко: всего двое-четверо суток.

Рафлезия Рафлезия

Жители Суматры издавна использовали это растение в лекарственных целях: экстракт из бутонов раффлезии применялся для восстановления привлекательной женской фигуры после рождения детей, а сами цветы славились способностью усиливать половую функцию мужчин.

ИнжирСъедобные цветы

Речь пойдёт об хорошо знакомом нам инжире, который часто называют так же фигой или смоквой. Сюрприз южного фрукта в том, что с точки зрения ботаники он является хоть и несколько своеобразным – но всё же цветком! На наш стол инжир попадает уже в спелом виде – поэтому мало кто в курсе, что внешняя тонкая кожица с мелкими волосками (жёлтая, зелёная, пурпурная или лиловая - в зависимости от сорта) является лишь основанием и защитой для множества мелких невзрачных раздельнополых цветков, перевёрнутых вовнутрь. Шаровидно-овальное образование цветка имеет отверстие на верхушке и полость внутри. В «глазок», прикрытый чешуйками, залетают осы-малютки, опыляющие цветы инжира. Хрустящие же семечки – это микроскопические плоды-орешки. Причём, в грушевидные сочные и приторно-сладкие плоды превращаются только женские соцветия – фиги, а более мелкие мужские (каприфиги) развиваются на соседних мужских деревьях. В кулинарии считается, что чем мельче плоды, тем инжир вкуснее. К примеру, если в каждом грамме мякоти больше 900 семян, то инжир очень хороший, а если меньше 500 - посредственный. Кроме того, был выведен бессемянный сорт фиг, не нуждающийся в опылении, - но его плоды уступают по сочности и вкусу обычным. Природу, как ни крути, не перещеголяешь.

Инжир относят к самым древним культурным растениям с историей больше трёх тысяч лет, чьи целебные свойства давным-давно изучены. Кальций, фосфор, железо, другие минералы и витамины сохраняются даже в высушенных на солнце плодах, и их употребляют при переутомлении, воспалении легких, несварении желудка, болезнях мочевой системы. В Древней Греции фига считалась третьей по ценности (после оливы и винограда). Эллины приписывали ей сверхъестественные качества, поэтому плод инжира считался символом благополучия и плодовитости. В Америку смоква попала только в конце 16 века, а на земли Руси - ещё спустя пару веков. Причём название «фикус» (общее для тутовых деревьев, в том числе инжира) было несколько изменено на «фигу» - отсюда и произошло «фиговое дерево».

Инжир Инжир

АморфофаллусЦветы с самым крупным початком

Аморфофаллус (Amorphophallus) относится к семейству Ароидные, и был открыт на острове Суматра флорентийским ученым в 1878 году.

Его внушительных размеров цветок представляет собой рассеченные посередине огромные листья, из которых выходит початок различных цветов, в основном коричнево-фиолетового или беловато-зеленого цвета. На внутренней стороне початка находятся наросты или неровности, служащие ловушками для насекомых – но дело вовсе в хищном образе жизни, а в исключительной изобретательности аморфофаллуса. Растения эти однодомные, тоесть содержат цветки обоих полов: на основании початка - крошечные женские цветки (не более одного пестика), затем - совокупность тычинок мужских цветков, а так же пустые «стерильные» области, называемые «добавлениями» и состоящие из особенно больших, по сути бесполезных цветов. АморфофаллусКак известно, для эволюции имеет значение только перекрёстное опыление (с цветка на цветок), а самоопыление является тупиком в развитии вида. Чтобы избежать этого, аморфофаллус «разработал» хитроумный план. Женские цветки цветут на протяжении одного-единственного дня, и опыляются половиной насекомых, привлечённых сомнительной приятности ароматом тухлой рыбы (нередко посетители ботанических садов вынуждены носить респираторы на экскурсиях). Другая половина незадачливой мошкары, подлетевшая первым делом к мужским цветам того же початка, на текущие сутки попадает в плен – эти цветки закрываются. Когда на следующий день женские цветки становятся уже не восприимчивыми к пыльце, мужские цветы раскрываются, выпуская буквально обсыпанных пыльцой насекомых на все четыре стороны (которые, впрочем, ведут как раз к другим таким же початкам).Аморфофаллус живет около 40 лет - и за всё это время цветет лишь пару раз. Цветение продолжается около двух недель, и за это время размер клубня растения значительно уменьшается из-за необходимости большого расхода питательных веществ для образования столь огромного соцветия. Эти клубни широко используются в традиционной японской кухне - для приготовления супов и тушёных блюд, муки для лапши, а так же желатиноподобного вещества, из которого готовят особое «тофу». Опыленные цветы затем развиваются в красные, оранжевые, белые, желтые или синие шаровидные ягоды. Так же аморфофаллусы служат пищей личинкам моли и чешуекрылым бабочкам.

Полевые цветы под водойПодводные цветы

Вы уверены, что встретить золотистые лютики и другие высокогорные цветы под водой невозможно? - Ещё как возможно! Если вы вооружитесь аквалангом и отправитесь в мае-июле в коммуну Трагёс, расположенную в горах Австрии, у вас есть шанс посетить удивительный по красоте водоем - Зеленое Озеро («Gr?ner See»).

Большая его часть существует лишь три месяца в году, когда весенние талые воды с чистых горных источников затопляют лесную поляну, - и тогда тропинки на лужайке, деревья, скамейки и изумрудное разнотравье со всем благоуханием цветов погружаются под воду. Её кристально чистый и прозрачный слой , глубиной около восьми метров, сходит к концу лета, - и местные обитатели, равно как и туристы, с сожалением снимают ласты и предаются пешим прогулкам по дорожкам, наслаждаясь пением птиц.\

Подводный мир полевых цветов

Особенно радует экологическая культура отдыхающих, а так же бдительное внимание властей к райскому уголку: ни единого окурка или пустой пластиковой бутылки вы не найдёте в округе, и ничто не испортит восхитительного очарования Зелёного Озера.

Цветы под водой наблюдают аквалангисты

 

Комментарии: